Fallen Myrtle Trunk

in the temperate forests, the wet
              sclerophyll forests, where the wind
                               moans in yourm leaves, a storm beating
                                         in muffled drums at the entrance
                                                  to the underworld, the lands
                                                           of Gondwana, motherland of Australia,
                                                               South America, the hundreds
                                                                of years creeping, the moss about youm creeping
                                                                 the growling thunder, the black sou’-wester
                                                                 —by youm all this recedes, falls
                                                                 like wilting springs

                                                                 aged into agelessness, less
                                                                 than age, giant
                                                                 fullness, monoforest
                                                                 bulk
                                                                 of years and slowness
                                                                 hint of snake while touch crumbles
                                                                 like chocolate flakes, vibration vanishes
                                                                 in yourm tomb, tombing
                                                                 yourm slumber rots, beachwards
                                                                 a giant petrified in light

                                                                 imperceptible scuttle scattered
                                                                 deeply, cavern hymns at
                                                                  cave hertz, yourm august
                                                                    specific music, cylindrical fugue
                                                                       of dark brown scales, closed soft pink
                                                                           to reddish grain, edified with mountain
                                                                              ash memory, guardian of closed passage
                                                                                               pillar of larger sky, of facts like clouds
                                                                                                                      their sky ways wending
youm known the songs of lonely places
             the ways of wet and wind, youm moan
                          of fire, unless the flames come slowly
                                      for yourm return to drowsy
                                                droning, the intoning
                                                        of the wizard priests
                                                              the sough of the southern seas
                                                                 youm’re the stage before the sea
                                                                 the ground’s stage, for all sea-yearning

                                                                 yourm limbed stances
                                                                 form too slowly for change, beneath
                                                                 such gestures the black flock shelters, shadowed
                                                                 in yourm underside, that invisible realm
                                                                 of canal venom and webbed vein

                                                                 to the light youm present carpet bridge, seedling
                                                                 lives held by yourm unfolding descent, dark-
                                                                  plumed monarch, ebony laced
                                                                   with wing, by the mountain rills
                                                                     down to the parched saplings
                                                                        on the shore of a receding lake
                                                                            youm know too much
                                                                                     of that escarpment beyond, rest
                                                                                              pray, yourm beast prepares for return
while everything frizzes, shifts
                 brushed and squeeze, sway
                                     youm remain sound-
                                                 like, a solid gradient an always
                                                         line, travelling
                                                             and unravelling through the same place

                                                                yourm skin mimics lake ripple
                                                                grooved rivulets criss-cross like thickened years
                                                                currents of stone into softer solid
                                                                edging damp, ripples merged with moss
                                                                the land’s dry, soft with moss
                                                                a surface of crawling speckleds, blood legs and
                                                                black bodies, orange-like
                                                                 fruiting bodies protruding from
                                                                  yourm furry, whaled bulk

                                                                   moss colony, moss scape, the stick shade
                                                                          of a seedling wobbles
                                                                                on yourm chest flecked with sonnet, leaf voltas
                                                                                         their dark green, lost brilliance
then fresh reds, pinked to orange faded
           ragged, triangled teeth
                           and fruits of three small
                                         winged nuts, subtle flourish
                                                  of yellow-green catkins, now a mouthing
                                                          eddy where a bough broke off
                                                              airborne spores of wilt lulled by such knots
                                                                have settled on yourm wound

                                                                 one branch, there, pleads help
                                                                 by reaching, others
                                                                  arch hardened spines around gravity’s slide
                                                                   while youm host the epiphytes
                                                                     while the termites elaborate
                                                                       yourm runnelled intentions
                                                                         while moss slowly fingers, surrounds
                                                                              slowly devours these juts of twig
                                                                                   slowly devours its own ground
                                                                                         which youm perform patiently for it

Go to Stuart Cooke's profile to read more poems